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[CR] Zulus on the remparts, Rorke's drift

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1[CR] Zulus on the remparts, Rorke's drift Empty [CR] Zulus on the remparts, Rorke's drift le Dim 27 Oct 2019 - 12:19

ulzanaraider

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Une fuite éperdue pour sauver les couleurs ...



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Les vestiges des compagnies  d'infanterie impériale combattant jusqu'à la dernière cartouche...


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Les derniers survivants montant se réfugier sur les contreforts rocheux d'une étrange montagne en forme de Sphynx…


Puis le silence…

ulzanaraider

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A 10 miles de là, une ferme servant de dépôt de munitions pour l'armée d'invasion de Chelmsford.
Rorke's drift est son nom, car elle fut construite par Jim Rorke il y a près de 30 ans et est proche d'un gué de la rivière Buffalo.



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La garnison est composée de la compagnie B du 2nd/24th commandée par le lieutenant Gonville Bromhead , forte de 90 solides gallois, et de quelques volontaires coloniaux.



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John Rouse Merriott Chard , un lieutenant du corps des Royal engineers était venu récemment pour sécuriser les ponts sur la
Buffalo.
Etant plus ancien dans le grade que Bromhead , il prend le commandement du détachement.


Les échos lointains de tirs d'artillerie résonnent dans les collines environnantes.
Les hommes sont déçus de ne pas profiter de la fête et de l'occasion de se couvrir de gloire.


Mais lorsque des cavaliers Basutos, du Natal Native Mounted Contingent (NNMC), faisant partie de la cavalerie coloniale de Durnford, passent au large de la ferme sans même s'arrêter, la tension monte…

L'un d'entre eux prend la peine de venir les prévenir…
le camp a été submergé…
seuls ceux qui avaient une monture ont pu s'échapper.
L'impi zulu va bientôt déferler sur le Natal, il faut fuir  vers Helpmekaar !
Voire plus loin encore, vers Ladysmith…

Puis il file au galop rejoindre les autres.


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"Ils seront là dans deux heures tout au plus,  il faut se préparer à un assaut."

ulzanaraider

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L'impi zoulou est en marche, environ 4 000 guerriers qui n'ont pu  combattre à  Isandlwana car faisant partie des réserves de l'armée zulu.
Les hommes sont avides de prouver leur valeur et de tremper leurs Ilkwas dans le sang des ennemis qui ont envahi leur pays.






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Ils sont commandés par Dabulamanzi kaMpande, le frère du roi Zoulou,




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Cetshwayo kaMpande, qui a fermement ordonné à ses régiments de ne pas traverser la frontière qui sépare son royaume avec
les colonies des blancs, pour ne pas donner à ces derniers un prétexte pour justifier leur invasion.
Cetshwayo est un fin politique, il a toujours respecté les frontières et évité tout litiges avec les blancs, qu'ils soient britanniques ou d'origine hollandaise (les Afrikaans) car il connait leur puissance militaire.
Malgré cela, la couronne britannique, influencée par les autorités coloniales du Natal terrifiées à l'idée d'avoir 40 000 guerriers zulus à quelques journées de marche,  a décidé de lui imposer une guerre préventive après un ultimatum qu'il ne pouvait accepter (qui aurait conduit au démantèlement de la société zouloue).
Sa réponse fut, en substance : la Reine est libre de faire ce qu'elle veut chez elle, je suis libre de faire de même chez moi.



Dabulamanzi ne  tint pas compte des ordres de son frère et franchit la frontière avec le Natal, pour des questions de prestige ou parce qu'il pense ne pas pouvoir retenir ses hommes qui voulaient leur part de gloire.
Il n'y a donc pas de plan d'invasion du Natal, mais un simple désir de combattre.



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Le royaume zoulou est fondé sur une société militaire, les hommes sont enrégimentés dès leur grande adolescence et ne peuvent se marier
que lorsqu'ils auront trempé leur ilkwa dans le sang de leurs ennemis.
Dans les faits, Cetshwayo ne leur accorde généralement ce droit que lorsqu'ils sont dans la trentaine.
La frustration sexuelle et l'esprit de corps des régiments, plus leur tactique au combat en font la force militaire indigène la plus puissante d'Afrique du sud.


Ils vivent surtout d'élevage de bovins, ce qui entraine souvent des conflits entre villages (Kraals) ou entre clans lors de vols de bétail ou de femmes,
ou tout simplement rivalités pour des questions d'honneur.

Le roi Zoulou règle cela souvent brutalement par la mise à mort de ceux qu'ils considèrent comme les coupables, ce qui est évidemment perçu par la société blanche coloniale comme le summum de la barbarie, oubliant les règnes de la dynastie des Tudors qui furent pourtant orfèvres en la matière.


Ce sont donc 4 régiments zoulous qui convergent vers la seule proie à leur portée...la garnison de Rorke's drift.

ulzanaraider

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Le jeu est du type "state of siege",
il y a quatre "chemins" menant à Rorke's drift, chacun emprunté par un des quatre régiments zoulous

.
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Si l'un d'entre eux parvient à pénétrer dans la zone intérieure du périmètre défensif qui sert actuellement de dernière redoute (marqueur Zulu Victory), la garnison sera massacrée.

Celle ci attend l'arrivée d'une colonne de secours menée par Chelmsford, de retour de son expédition imprudente dans les collines,  
et passé par le charnier du champ de batille d'Isandlwana.
Mais pour cela il faudra survivre à l'après midi et à  la nuit.


Les zoulous utilisent leur tactique du buffle:
les cornes gauche et droite entourent l'ennemi

la poitrine l'attaque au centre
L'arrière sert de réserve.


4 régiments commandés par Dabulamanzi, de tailles différentes.
Représentés par plusieurs figurines Zouloues.
Chacune représentant 350 à 400 zoulous.

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La corne gauche: l'Uthulwana (ceux qui couvrent le bétail de poussières) plus de 1500 à 1700 guerriers
le plus nombreux, des guerriers mariés dans la mi quarantaine, un régiment "royal" et le plus élevé en statut honorifique.



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la corne droite :
L'indlondo,  des guerriers mariés et âgés de 41 ans, un régiment de 600 à 700  h seulement



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La poitrine :
L'indluyengwe (les léopards) , des guerriers célibataires de 25 à 31 ans, environ 1000 h, en pleine condition physique, lesplus rapides et les plus désireux de se distinguer au combat pour obtenir le droit de se marier.



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l'Udloko (les sauvages) des hommes mariés de 39 à 41 ans, 1500 hommes.




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Le premier enjeu pour Chard et Bromhead est de construire des barricades avec les sacs de provisions et les caisses de munitions.
Une barricade qui coupe le périmètre en deux pour pouvoir se réfugier près du dépôt (Storehouse) en cas d'intrusion des zoulous

Puis plus tard édifier une redoute intérieure dans ce demi périmètre.

Il faut un lieutenant pour superviser la mise en place Chard va s'en charger.







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Usuthu !

Les quatre régiments avancent de concert dans une charge ordonnée.
chacun d'eux avance d'une zone (de la zone de départ à 5 vers la zone 4).


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"Ils arrivent !"

ulzanaraider

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Le toit du dépôt est en flammes !

Des snipers zoulous tirent avec des mousquets hors d'âge (mais aussi quelques Martini Henry récupérés sur les corps de fuyards du massacre de Isandlwana)  depuis un escarpement rocheux assez proche,
cela a du mettre le feu…


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Les Zoulous sont encore hors de portée de tir, l'urgence est de construire une barricade pour former une défense centrée sur le dépôt.
Chard, à l'aise pour ce genre de mission en tant qu'officier du génie prend la tête d'un groupe pour empiler les sacs et les caisses.


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La barricade est à 1/3 faite, il faudra deux autres actions pour la terminer.






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Les jeunes guerriers de l'indluyengwe approchent de l'hôpital, ils sont à longue portée…
La ligne rouge vise avec soin...
Fire !  





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La volée stoppe ces derniers, ils retraitent aussitôt



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La barricade est presque terminée.




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L'uthulwana se rapproche dangereusement du mur nord.






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Mais soudain c'est une attaque générale, les quatre régiments zoulous se dressent pour avancer de concert.
L'Uthulwana n'est qu'à un saut du mur nord, l'Indluyengwe à un bond de l'Hôpital

Quant à l'Indlondo il se rapproche du dépôt et l'Udloko du Kraal.



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La barricade est terminée.

Chard, inquiet,  fait commencer l'édification d'un redoute devant le dépôt comme ultime point de résistance au cas où la barricade serait submergée.

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